США запустили ракету Delta IV, которая должна доставить на орбиту засекреченный спутник Национального разведывательного управления под обозначением NROL-47. Трансляцию старта ракеты вела компания-оператор запуска United Launch Alliance.

Напомним, что 8 января был произведен запуск еще одного секретного спутника с помощью ракеты-носителя Falcon 9. Несмотря на то, что сам старт ракеты прошел успешно, спутник был потерян, вероятно, из-за проблем в ускорителе второй степени Falcon.

Стоимость утраченного спутника оценивается в несколько миллиардов долларов.

Портал Nasa Spaceflight отмечает, что большая часть деталей миссии NROL-47 остается засекреченной. Однако, установить часть информации спутников возможно исходя из параметров его орбиты. Запуск ракеты производился с военной базы Вандерберга, которая используется для вывода в космос аппаратов с высоким углом наклона орбиты и ретроградным (направленным против вращения Земли) направлением движения вокруг планеты. Такие орбиты, как правило, используются спутниками оптического наблюдения. Еще один возможный вариант предусматривает, что NROL-47 является спутником радиолокационной разведки типа Topaz.