Во время кровавых сражений начала Великой Отечественной войны, войска Германии прошли на восток от границы вплоть до самого Ленинграда. Взятие города могло обернуться весьма тяжелыми последствиями для Советского Союза и стать решающим шагом к победе фашистской армии.
 
План «Барбаросса» предполагал стремительную победу в Ленинграде и последующее продвижение армии к завоеванию Москвы.
 
Тем не менее, план быстрого захвата города потерпел крах. Упорная оборона длилась практически два месяца, после чего 8 сентября 1941 года войска Гитлера взяли город в блокаду. В результате начавшийся в Ленинграде массовый голод, усугубленный особенно суровой первой блокадной зимой, проблемами с отоплением и транспортом, привел к сотням тысяч смертей среди мирных жителей.
 
Долгожданный прорыв Красной армии произошел в январе 1943 года.